Comment fonctionne une transplantation de cellules souches?

La mission biologique des cellules souches est avant tout de réparer (restaurer) et de régénérer (recréer) les cellules du corps défectueuses. Ces propriétés sont utilisées dans la thérapie cellulaire en introduisant directement ces cellules de manière ciblée et à haute concentration dans le tissu malade. Elles activent alors le processus d'autoguérison du tissu et se transforment en cellules tissulaires p. ex. en cellules de cartilage ou musculaires. Le mécanisme précis est encore partiellement inconnu. On pense que les cellules souches libèrent certaines substances qui activent le tissu malade. La recherche étudie la question de savoir si les différentes cellules de l'organisme défectueuses, p. ex. les différentes cellules nerveuses de la moelle osseuse ou les cellules endothéliales des vaisseaux sanguins pourraient être remplacées par des cellules souches. Les scientifiques du monde entier s'accordent à penser que la recherche en matière de cellules souches recèle un très fort potentiel curatif.